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Antártica se tornará verde devido ao aquecimento global, dizem cientistas

Taxa de crescimento de plantas é quatro vezes maior do que há 50 anos

19/05/2017 - 16h05

POR AFP

Musgos ocupam a paisagem da Ilha Verde (Foto: Divulgação / Matt Amesbury)

Plantas estão crescendo na Antártica como nunca antes na Modernidade, estimuladas pelo aquecimento global que está derretendo o gelo e transformando paisagem branca em verde, anunciaram cientistas nesta quinta-feira.


Pesquisadores que estudam musgos em uma área de 640 km de extensão descobriram um forte aumento no crescimento dessas plantas nos últimos 50 anos, de acordo com o relatório publicado no jornal "Current Biology". Nessa epoca, a Antártica possuía somente 0,3% de sua área com plantas. A taxa de crescimento dessa área verde é hoje quatro vezes maior.


— As elevações de temperatura durante cerca de meio século na Península Antártica tiveram um efeito dramático sobre os bancos de musgos que crescem na região — disse o coautor do estudo, Matt Amesbury, da Universidade de Exeter. — Se isso continuar, e com o aumento das áreas sem gelo, a Península Antártica será um local muito mais verde no futuro.


Cinco núcleos de musgo — ou amostras retiradas da Terra — mostraram evidências do que os cientistas chamam de "pontos de mudança", ou pontos no tempo, após os quais a atividade biológica aumentou claramente.


As amostras das áreas incluem três ilhas da Antártica — Ilha Elefante, Ilha Ardley e Ilha Verde — onde crescem os bancos de musgo mais profundos e antigos, segundo o estudo.


— Isso nos dá uma ideia muito mais clara da escala em que essas mudanças ocorres — completou Amesbury. — Anteriormente, tínhamos identificado tal resposta em um único local no extremo sul da Península Antártica, mas agora sabemos que os bancos de musgo estão respondendo às recentes mudanças climáticas em toda a Península.


As regiões polares estão esquentando mais rapidamente do que o resto da Terra. O Ártico está ficando mais de quente e de forma mais rápida, mas a Antártica não fica muito atrás, com temperaturas anuais que sobem 0,5ºC a cada década, desde os anos 1950.


— O sensível crescimento do musgo relacionado ao aumento da temperatura no passado sugere que os ecossistemas irão se alterar rapidamente com o aquecimento no futuro, levando a mudanças na biologia e na paisagem desta região icônica — declarou o pesquisador Dan Charman, professor na Exeter. — Em suma, poderíamos ver Antártica "esverdear" paralelamente com as observações bem estabelecidas no Ártico.


Alguns pesquisadores do projeto também vieram da Universidade de Cambridge e do British Antarctic Survey.

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